C’est quoi un toxicologue ? C’est quoi la toxicologie ?

C’est quoi un toxicologue ? C’est quoi la toxicologie ?

Neonics Briefing par The Xerces Society, via Flickr CC
Neonics Briefing par The Xerces Society, via Flickr CC

« C’est quoi un toxicologue ? C’est quoi la toxicologie ? », voici deux questions qui n’arrêtent de me revenir pratiquement à chaque occasion où je dois me présenter à de nouveaux amis ou dans un cadre de rencontre. Cette science est-elle si méconnue que ça ? En tout cas la multiplicité des questions de mes amis m’en dit quelque chose. Tentons de donner plus d’éclaircissement, mieux que ce que l’on peut dire comme réponse sur le champ.

Je fais la connaissance d’un ami ; il se présente : « (…), je suis économiste » ou « (…), j’étudie le droit » ou « (…), je suis étudiant en journalisme » ou « (…), je suis en télécommunication »etc. Ça passe ! Tout est compréhensible jusque-là. A mon tour de me présenter : « (…), j’étudie en toxicologie ou je suis toxicologue ». C’est là que le bât blesse ! Automatique on me pose l’une des questions : toxicologue ? Toxicologie ? C’est quoi un toxicologue ? C’est quoi la toxicologie ? C’est quoi ça encore ? Certains disent clairement : « Toxicologie ou toxicologue, jamais entendu parler » ! D’autres même prétendent t’avoir entendu dire psychologue ou psychologie. Je dis au fond de moi : « Là c’est sérieux ! »

J’ai toujours répondu, toxicologue c’est le spécialiste de la toxicologie. Et la toxicologie c’est la science du poison ou encore science du toxique ou encore science des substances qui nuisent à l’organisme vivant. C’est simple répondu; quand je lis sur les visages, je sens que c’est relativement compris, ça mérite donc plus d’éclaircissement !

Je suis quand même étonné par toutes ces questions qui montrent que cette science antique est encore dans l’obscurité. On se rappelle la célèbre phrase de Paracelse (1493-1541), « Toutes les choses sont poison, et rien n’est sans poison ; seule la dose fait qu’une chose n’est pas un poison. », un peu plus récente, mais ça fait 500 ans, qui montre que cette science était connue.

C’est quand même cette spécialité où il faut prouver au préalable que tu n’as pas un casier, avant d’être retenu pour la formation à l’université Cheikh Anta Diop de Dakar, bien sûr, c’est en plus de ton profil de formation initiale et de tes performances. Car avec les histoires d’armes chimiques, de terrorisme chimique et de guerre chimique qui sont d’actualité, et aussi les empoisonnements volontaires par-ci, par-là, il faut s’assurer de ne pas contribuer au crime ou de le favoriser. Ça, vous le comprendrez dans les lignes suivantes !

Le toxicologue reste le spécialiste en toxicologie. La toxicologie étant la science qui étudie les substances toxiques (poisons) pour le vivant, en s’intéressant à leurs sources, aux circonstances occasionnant leur contact avec le vivant, aux effets qu’elles peuvent produire en contact avec les organismes, furent-ils animaux ou végétaux ou même le contact avec les composants de l’environnement tels l’eau et l’air, aux moyens permettant de les déceler et de les éliminer de l’organisme (les antidotes).

Tout ceci, en considérant les voies d’expositions qui sont principalement l’inhalation, le contact et l’ingestion. Dans les détails, le toxicologue s’intéresse à toutes les modifications que subit le toxique une fois qu’il pénètre dans un organisme, ainsi qu’à son parcours et sa durée dans l’organisme. Cette étude aboutit à la détermination de quantités de substances qui produisent un type d’effets nocifs, ou qui produisent un effet sur un type d’organes.

Il y a des gens qui ont recours aux services des toxicologues pour des fins malsaines. La finalité des œuvres du toxicologue, c’est de préserver la santé et l’intégrité de l’environnement et rien d’autre.

Les substances toxiques proviennent surtout de l’environnement, de l’alimentation, des médicaments ; même les toxiques qui se retrouvent dans les aliments proviennent de l’environnement. C’est pourquoi la plupart des toxicologues que vous rencontrerez sont des défenseurs férus de l’environnement.

Par Julien DEMBELE, MSc.

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Julien DEMBELE
Julien est un blogueur de nationalité burkinabè, diplômé dans les domaines de la Toxicologie, l'Environnement-Santé, la Nutrition et les Sciences des aliments. J'aime bloguer ; écrire sur les sujets et actualités en rapport avec l'environnement et la santé.

9 réactions au sujet de « C’est quoi un toxicologue ? C’est quoi la toxicologie ? »

  1. bonjour Julien, félicitation pour ce magnifique article. Je crois compter parmi tes amis qui connaissaient pas grande chose sur la Toxicologie ou le Toxicologue. A les entendre, ce sont des mots qui font peur et en même temps agréable à entendre(pour moi). ce article vient illuminer mes zones d’ombre sur le sujet parce que l’explication que tu donne la dessus est claire, concis et dans un français pas violent en faisant l’effort de ne pas utiliser des termes Toxiques ou Toxicologues (langage du métier). La prochaine fois, fais moi le plaisir de me laisser leur expliquer (ces amis  »ignorants ») ce qu’est ce métier noble (défenseur de l’environnement). Mais avant dis moi, la Toxicologie est ce une branche de la médecine? Merci!

    1. Merci, Olivier.
      Je me réjouis que cet article t’ait apporter une bonne compréhension de la toxicologie. Je te délègue donc pour éclairer les autres.
      La toxicologie est non et oui une branche de la médecine. Non parce que, à ce que je sache, elle n’est pas encore inscrit comme spécialité de la médecine mais, on rencontre de plus de médecin-toxicologue. En effet, la toxicologie est une science à cheval entre la médecine, la biologie et la chimie ; donc le médecin peut ultérieurement à ses études de médecine suivre une formation en toxicologie, de même que le biologiste et le chimiste.
      J’espère que ça te satisfait !

      1. Merci Julien pour ce éclairage, ma satisfaction est totale. Je pense être assez outillé pour donner de plus amples informations sur la Toxicologie! j’espère mériter cette confiance que tu as en moi. Vivement plein succès!!!

          1. Très intéressant comme sujet, cher Julien ! bonne continuation dans cette filière.
            Pour contribuer à répondre à Olivier, en médecine la branche qui s’apparente à la toxicologie est l’addictologie. L’addictologie comme son nom l’indique étudie l’influence que les substances toxiques et addictives ont sur l’organisme humain… mais il existe aussi des addictions sans substances biologiques… disons des addictions comportementales par exemple addictions au jeu, addictions au sexe, etc.

  2. Je suis intoxiqué au chrome et au cobalt après avoir eu une prothèse totale de la hanche métal sur métal. J’ai fait une métalose. Le taux de cobalt dans mon sang est de 1200 nano-litres/litre alors que la normale se situe entre 4 à 8 nano-litres. Même chose pour le chrome. Je suis très inquiet parce que je ressens une grande fatigue, j’ai de pertes de mémoire et je suis distrait comme jamais je ne l’avais été auparavant. Ce sont des métaux lourds et je crois que c’est très toxique dans l’organisme. Croyez-vous qu’il y ait quelque chose à faire pour me désintoxiquer? Comment puis-je vous rejoindre pour une consultation?

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